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Tra natura e storia, tradizioni e paesaggio

di Eugenia Sciorilli

Malin Head, punto di partenza della Wild Atlantic Way. (foto Ente Turismo Irlandese)
È stata già battezzata "la più lunga strada costiera d'Europa". In molti l'hanno definita come la più suggestiva, e qualcuno non ha esitato a presentarla come la più romantica.
È la Wild Atlantic Way, o Strada dell'Atlantico Selvaggio, che percorre da nord a sud il versante occidentale dell'Irlanda, con scenari panoramici di eccezionale fascino. Lungo 2.500 chilometri, l'itinerario conduce da Malin Head, il punto più settentrionale, a Mizen Head, quello più a sud. Caratteristiche del percorso? Scogliere frastagliate, isole e isolotti, spiagge ancora incontaminate, estuari, insenature, villaggi e porticcioli lambiti dall'oceano.

In aiuto a chi viaggia, la Wild Atlantic Way offre a vari Intervalli i “discovery points”, luoghi di straordinaria bellezza paesaggistica, ben segnalati durante il percorso, con tutta una serie di informazioni circa attività e attrazioni in zona. Oltre a segnalare i principali punti di interesse, i "discovery points" consentono di vivere numerose esperienze durante il tragitto: dalle lezioni di irlandese a Glencolumbkille al tradizionale bagno d’alghe a Mullaghmore Head, dalle escursioni in kayak nella baia di Kenmare alla scuola di pane e forneria Firehouse a Cork.

Nord Ovest

Qui si trovano le contee di Sligo e Donegal; in quest'ultima si trova il punto più settentrionale dell’Isola di Smeraldo, Malin Head; scogliere a precipizio, come quelle di Sliabh Liag; e spiagge meravigliose, come quella di Fanad Head. Il romantico paesaggio rurale di Sligo, la terra che tanto ispirò il grande poeta Yeats, è anche il paradiso dei surfisti. A Mullaghmore Head ci s'imbatte in onde gigantesche, ma i meno avventurosi possono optare per un bagno d’alghe, sperimentare una Yeats Dining Experience con ottimo cibo irlandese e i sublimi versi del poeta, oppure fare un’escursione fino a Streedagh Beach, sito di naufragi dell’Invincibile Armada.

Fanad Head nella Contea di Donegal. (foto Ente Turismo Irlandese) Slieve League nella Contea di Donegal. (foto Ente Turismo Irlandese) La Bem Bulben Mountain nella Contea di Sligo. (foto Ente Turismo Irlandese) Un cottage con tetto di paglia a Bloody Foreland nella Contea di Sligo. (foto Ente Turismo Irlandese)

 

Ovest

In questa zona la Wild Atlantic Way attraversa le contee di Mayo e Galway. È l'occasione per visitare Achill Island, la più grande fra le isole irlandesi, o decidere di osservare il fenomeno del Rolling Sun: al tramonto di ogni 18 aprile e 24 agosto il sole sembra rotolare lungo il versante nord di Croagh Patrick, il monte dedicato a San Patrizio. La contea di Galway vanta fra le sue attrazioni l’indescrivibile bellezza del Connemara: a Clifden, la sua “capitale”, potrete noleggiare una bici e percorrere la Bog Road, attraverso una selvaggia e misteriosa torbiera; oppure trascorrere una serata al bar ristorante Oliver’s Seafood di Cleggan, assaporando deliziosi piatti di mare.

Down Patrick Head nella Contea di Mayo. (foto Ente Turismo Irlandese) Keem Strand, una delle cinque spiagge Bandiere Blu di Achill Island. (foto Ente Turismo Irlandese) La Kylemore Abbey nell'area del Connemara, Contea di Galway. (foto Ente Turismo Irlandese)

 

Ovest Centrale

Le contee interessate in questa sezione sono West Clare e Limerick. La prima, con lo splendore dei suoi scenari, teme pochi confronti: qui, con la sua incessante opera, l’Atlantico ha creato vertiginose scogliere a strapiombo, come le maestose Cliffs of Moher, e strepitosi tratti di costa, come quelli della meravigliosa Loop Head, mentre un poco più all’interno, bizzarre formazioni rocciose formano il paesaggio arcano e irreale del Burren, le cui propaggini si sono spinte in mare a formare le Aran Islands, dal fascino senza tempo. Nella contea di Limerick, invece, è imperdibile il tour dell’estuario dello Shannon, abitato da una nutrita colonia di delfini e da decine di altre specie selvatiche.

Loop Head nella Contea di Clare. (foto Ente Turismo Irlandese) Inishmore, isola compresa nelle Aran Islands. (foto Ente Turismo Irlandese) Houseboats lungo lo Shannon Corridor nella Contea di Limerick. (foto Ente Turismo Irlandese)

 

Sud Ovest

In questa sezione si trovano le contee di Kerry e Cork, considerate da molti la quintessenza dell'Irlanda. Qui si snoda il famoso anello costiero di Ring of Kerry, che accoglie un'infinità di splendidi paesaggi e una miriade di villaggi e cittadine dove poter assaporare il meglio della cucina e ospitalità irlandesi. La contea di Cork vanta tre magnifiche penisole: Mizen, Sheep’s Head e Beara, dove si susseguono le meraviglie della natura, disseminate da villaggi di pescatori, sentieri per il trekking, testimonianze di un antico passato. Mizen Head è il punto più meridionale d’Irlanda: da qui si scorge il Faro di Fastnet, che si erge su una roccia nota come La Lacrima d’Irlanda (era l’ultimo lembo di patria visto da quanti erano costretti ad emigrare). Si può anche prendere la funivia per Dursey Island, per poter ammirare “l’ultimo tramonto d’Europa”. Kinsale offre invece le gioie della cucina irlandese, visto viene considerata la capitale gastronomica del paese.

La Penisola di Mizen Head nella Contea di Cork. (foto Ente Turismo Irlandese) Dursey Island, piccola isola disabitata nella Contea di Cork. (foto Ente Turismo Irlandese) Old Head of Kinsale nella Contea di Cork. (foto Ente Turismo Irlandese)

 

I 15 principali punti di interesse lungo la Wild Atlantic Way (da nord a sud):

  • Malin Head, contea di Donegal
  • Fanad Head, contea di Donegal
  • Slieve League, contea di Donegal
  • Mullaghmore Head, contea di Sligo
  • Downpatrick Head, contea di Mayo
  • Keem Strand, contea di Mayo
  • Killary Harbour, contea di Mayo
  • Derrigimalagh, contea di Galway
  • Cliffs of Moher, contea di Clare
  • Loop Head, contea di Clare
  • Blaskets Views, contea di Kerry
  • Skelligs Viewpoint, contea di Kerry
  • Dursey Island, contea di Cork
  • Mizen Head, contea di Cork
  • Old Head of Kinsale, contea di Cork

www.irlanda.com/waw